caretakers

Trånghalla, Jönköping
1959-1967

Bröderna Starck - Thomas och Lasse. Foto troligen från 1960. Bröderna Starck - Thomas och Lasse. Foto troligen från 1960.

Förhistorien - The S Brothers och Golden Stars

Bröderna Thomas och Lasse Starck i Trånghalla började spela tillsammans i de unga tonåren, och de gjorde också en del framträdanden som duo under namnet The S Brothers. Efter ett tag kom kompisen Jan "Tjonta" Karlsson med. Alla tre spelade gitarr och sjöng. De kallade sig Golden Stars. Bland deras förebilder fanns Everly Brothers, men också Cliff Richards kompgrupp The Shadows, som gjort instrumentalpopen stor. När bröderna Starck och Jan Karlsson sedan fått kontakt med trumslagaren Wallis Wendel, så gick Thomas Starck över till att spela bas och de blev ett komplett band. De bytte namn till Caretakers och på repertoaren blev det framför allt instrumentala poplåtar, där den blott 15-årige Lasse Starck visade stor skicklighet. Länge repade bandet hemma hos bröderna Starck, på övervåningen i föräldrarnas villa i Trånghalla. En tid hade de också replokal i Trånghalla skola.
 

Golden Stars - Lasse, Jan och Thomas. Foto privat.
Golden Stars - Lasse, Jan och Thomas. Foto privat.
EP 1962 Cupol CEP 336
EP 1962 Cupol CEP 336
Singel 1962 Nashville NS 801
Singel 1962 Nashville NS 801

Caretakers # 1
Thomas Starck, Lasse Starck, Jan Karlsson och Wallis Wendel

Genom ett turnésamarbete med Nils Hasse och Folkans Ungdomsrevy fick Caretakers åka runt och spela runt om i landet, bland annat till Norrland sommaren 1961. Samma år spelade de även på Stockholms ungdomsklubbar Nalen och Kingside. Efter otaliga spelningar hade de nu börjat bli ett etablerat och proffsigt band.

I januari 1962 var de i Linköping och spelade in i Ljudreportages studio LdR. Inspelningarna skickades till Cupol, som skrev kontrakt med gruppen och gav ut en EP. De fyra låtarna på skivan var instrumentala: At a Georgia Camp Meeting, Little Pretty Anne, Lili Marlene och Blue Tango. Skivan recenserades bland annat i den tidens viktigaste ungdomstidning, BildJournalen, i april 1962.

At a Georgia Camp Meeting:
https://www.youtube.com/watch?v=VAO4PBLhi48
Lili Marlene: https://www.youtube.com/watch?v=R28o2vgzAlk

Senare släpptes ytterligare en skiva från inspelningarna i Ljudreportages studio, en singel som kom ut på Nashville Records. Även dessa låtar, Happy go Lucky och Mexican Hop, var instrumentala.
Happy go Lucky: https://www.youtube.com/watch?v=M10sEUqfiRM

Caretakers # 2
Thomas Starck, Lasse Starck, Jan Karlsson, Wallis Wendel och Clas Lindkvist

Sommaren 1962 träffade bandet gitarristen Clas Lindkvist. Han hade varit med i ett rockband i hemstaden Östersund, men turnerade nu med en italiensk restaurangorkester - Ire 9. När de kom till Jönköping lämnade Lindkvist den italienska orkestern och blev istället medlem i Caretakers.

Caretakers # 3
Thomas Starck, Lasse Starck, Jan Karlsson, Clas Lindkvist och Stephan Möller

Den skicklige Lasse Starck hade blivit anlitad av Musikhallen för att ha kurser i gitarrspel. Hösten 1962 var en av hans elever Tommy Möller, som berättade att hans bror var en superduktig trumslagare. Lasse och de andra i Caretakers trodde att trummisen var en storebror till Tommy Möller, men det visade sig att det var hans lillebror Stephan som kunde spela trummor. Stephan fick provspela, och han minns detta mycket väl. Han gjorde en del trum-finesser som inte många kunde, och efter några låtar gick de övriga i bandet in i ett annat rum för att diskutera, berättar Stephan. När de kom ut sa de bara: "Ok, du är med." Jönköpings populäraste band hade fått en 13-årig trummis!

Caretakers # 4
Thomas Starck, Lasse Starck, Clas Lindkvist och Stephan Möller

1963 lämnade Jan Karlsson bandet.
 

Singel 1963 RCA Victor NA 45-104
Singel 1963 RCA Victor NA 45-104
Singel 1964 Telefunken U 5431
Singel 1964 Telefunken U 5431
Singel 1964 Telefunken U 5432
Singel 1964 Telefunken U 5432
Affisch från Jack Dailey Show Affisch från Jack Dailey Show

Caretakers och Jack Dailey

Tillsammans med den amerikanske sångaren Jack Dailey gjorde Caretakers flera turnéer, både i Sverige, men också till Norge, där Dailey bodde. 
Caretakers fick även kompa honom på flera skivor. 1963 släpptes i Norge en singel där Dailey sjöng "Don´t you believe her" och "Why", backad av Caretakers. Singeln gavs ut på RCA (NA 45-103) och samtidigt fick Caretakers också göra en egen singel - Come back (skriven av Jack Dailey och Caretakers) och Cinderella (av Jack Dailey). 

Cinderella: https://www.youtube.com/watch?v=uKtUe6bWTLY

Året efter släpptes Daileys "Don´t you believe her" också i Sverige, men med "One Girl for me" på baksidan. Caretakers skiva från Norge gavs också ut i Sverige 1964, men baksidans Cinderella byttes då mot "Thrill me". Båda skivorna kom på Telefunken. Senare utkom ytterligare skivor med Jack Dailey, där Caretakers kompade, bland annat singeln A Man ain´t s´posed to cry/My Dream (1965, Nashville NS 831).

Singel 1964 Safir
Singel 1964 Safir
Smålands Folkblad 5/3 -64 Smålands Folkblad 5/3 -64

I mars 1964 åkte Caretakers till Finland på turné med Jack Dailey. I samband med Finlandsbesöket gjorde de både TV- och radioframträdanden. Och åter släppte de en singel: Lenhovda City, skriven av Lasse Starck och Steve Möller. Baksidans Secret Love hade varit en hit för Doris Day i mitten av 50-talet, och nu gjorde Caretakers sin egen version. Skivbolaget var Safir, och bilden på omslaget tog fotograf Stig Ljung, Jönköping. Där anges särskilt "Featuring Steve Möller, drums". 

Lenhovda City: https://www.youtube.com/watch?v=ciDUTLI2o54 
Secret Love: https://www.youtube.com/watch?v=iIpNP7UfyQU

Här är Caretakers i finsk TV! Bandet imonerar, inte minst Stephan Möller: https://www.youtube.com/watch?v=CjTZcpdLX9o

Notis ur Allers nr 15/1965. Notis ur Allers nr 15/1965.
Smålands Folkblad 30/11 1965. Smålands Folkblad 30/11 1965.
Singel 1965 Nashville NS 841
Singel 1965 Nashville NS 841
Reklamblad från Bendix i Danmark. Reklamblad från Bendix i Danmark.

Caretakers # 5
Thomas Starck, Lasse Starck, Clas Lindkvist, Stephan Möller och Mike Wallace

1965 gav Nashville åter ut en skiva med Caretakers - låtarna Ya, Ya! och Baby, baby, baby. Bandet spelade nu mer och mer på egen hand, utan Jack Dailey. De gjorde flera längre turnéer, bland annat till Danmark, där det välkända företaget Bendix skötte deras bokningar. 

1965 var de på Tysklandsturné och hade bland annat ett långt engagemang för klubben "House der Music" i Wuppertal. "Tyskland var en bra och tuff skola", berättar Thomas Starck. "8 timmars spelning varje dag i en månad, samt matiné på söndagar." Det var i Wuppertal 1965 Caretakers lärde känna den engelska gruppen The Retreads från Bristol. När Caretakers sedan reste tillbaka till Sverige, så följde engelsmännen med, och det slutade med att Retreads sångare/organist Mike Wallace blev medlem i Caretakers. Retreads trumslagare John Watson stannade också i Sverige, och blev senare medlem  i ett annat känt jönköpingsband - The Hoods.

Singel 1966 SweDisc SWES 1122
Singel 1966 SweDisc SWES 1122
Singel 1966 Jay Dee JD 7111
Singel 1966 Jay Dee JD 7111
SIngel 1966 Jay Dee JD 7112
SIngel 1966 Jay Dee JD 7112
Lasse Starck på hotellrum 1965. Foto: Stephan Möller. Lasse Starck på hotellrum 1965. Foto: Stephan Möller.

Med Mike Wallace tog Caretakers ännu ett steg uppåt på popens och popularitetens stege. I slutet av 1965 hade de fått kontakt med det svenska skivbolaget SweDisc och i december spelade de in med Mike för första gången. I januari släpptes singeln med låtarna Woops och All of me, och på omslaget lyfter man fram sin sångare - "Mike Wallace with Caretakers". Med Mikes fantastiska sång lyfte också Caretakers, som nu lät mäktigare än någonsin. Och gruppen drog mycket folk till sina konserter.

En som emellertid inte var så nöjd, var deras tidigare partner Jack Dailey. Han menade att Caretakers begått kontraktsbrott genom att spela in för SweDisc. Dailey hotade med stämning, men Caretakers klarade sig undan med hjälp av sin nye manager Roland Ferneborg (som också hade hand om Hep Stars) och stjärnadvokaten Henning Sjöström. Jack Dailey kunde i alla fall fortsätta att ge ut skivor på det egna bolaget, med de inspelningar han hade sen tidigare med både Caretakers och med sig själv (ackompanjerad av Caretakers). De två singlarna Tonight/Act Naturally med Caretakers, och My Bird/Hey You med Jack Dailey och Caretakers, släpptes 1966.
 

Foto: Stephan Möller. Foto: Stephan Möller.

Caretakers lärde känna den svenska popeliten, och turnerade med bland andra Hep Stars. De spelade även med Rolling Stones, när de var i Norge 1965. När Stones i april 1966 gjorde en ny Skandinavienturné, så fick Caretakers åter agera uppvärmningsband. Bilden till höger på Mick Jagger tog Stephan Möller i Oslo 1965. Den stora bilden är från Rolling Stones-galan i Kungliga Tennishallen i Stockholm den 3 april 1966, och på bilden är det Caretakers som står på scenen. (Dessvärre har vi ingen uppgift om vem som är fotograf till denna bild. Om du känner till det, så hör av dig till Lars Östvall på Jönköpings läns folkrörelsearkiv 036-10 27 60.)

Caretakers som förband till Rolling Stones i Kungliga Tennishallen, Stockholm 1966. Foto: Okänd.
Caretakers som förband till Rolling Stones i Kungliga Tennishallen, Stockholm 1966. Foto: Okänd.
Singel 1966 SweDisc SWES 1151
Singel 1966 SweDisc SWES 1151
Singel 1966 SweDisc SWES 1169
Singel 1966 SweDisc SWES 1169
Affisch från maj 1966. JFA. Affisch från maj 1966. JFA.

I maj 1966 åkte Caretakers till England för en månadslång turné. Det var få band förunnat att få spela på de engelska klubbarna, men genom goda kontakter lyckades Caretakers bli bland de första att få göra detta. Och Englandsturnén gick väldigt bra. De gjorde 21 gig i London, Nottingham, Essex m fl städer, tillsammans med band som Them, Brian Poole and the Tremeloes, Defenders och Swinging Blue Jeans. På klubbarna fick de jamma med musiker från Pretty Things, Yardbirds och Zombies, och de träffade bland andra Tom Jones, Sandie Shaw och Brian Epstein. Och Stephan Möller fick Beatles autografer med dedikationen "To Steve".

Efter succéturnen planerade de att åka tillbaka till England, men väl hemma i Sverige fick de sommaren 1966 sin första riktigt stora hit! "The End of the World" var skriven av Arthur Kent och Sylvia Dee, och hade varit en stor hit för den amerikanska sångerskan Skeeter Davis i början av 60-talet. Caretakers version kom i juli 1966, och i augusti gick den upp på Tio i Topp-listan. Sedan låg den kvar i 12 veckor, och nådde till och med förstaplatsen! Låten låg även 10 veckor på Kvällstoppen, där den var som bäst 2:a.
https://www.youtube.com/watch?v=Jzn36O0zAG0
 

Samma sommar spelade de även in singeln "Lost someone". Baksidans "Hey" var en egen komposition av Mike Wallace och Lasse Starck. Skivan gick emellertid inte upp på listorna. Hey är en ruggigt bra låt - lyssna!!!
Hey: https://www.youtube.com/watch?v=uM0eivpD1ZM

Och här är en live-film med Lost Someone!
https://www.youtube.com/watch?v=I79uluL4Kb4
 

Caretakers var det enda av Jönköpings popband som fick göra en LP på 1960-talet. På hösten 1966 släpptes "Have a Ball with The Caretakers" på SweDisc och den fick mycket god kritik. I Expressens skivrecension den 14 oktober är rubriken "Caretakers första LP bästa svenska hittills"! Skivan inleddes med en ruggigt bra version av "Stand by me", och självklart var även "The End of the World" med på debut-LP:n. Åtta av albumets 14 låtar är egna kompositioner, de flesta skrivna av Mike Wallace och Lasse Starck. På en låt har även Roland "Gusten" Ferneborg bidragit. Utöver dessa låtar framför gruppen även Duke Ellingtons "Caravan", Little Richards "Keep a´ Knockin´" och "Lost someone" (Brown-Stallworth-Bird). I "The House of the Rising Sun" briljerar bandet, inte minst Mike Wallace med sin sånginsats.
https://www.youtube.com/watch?v=7_Pu6ogBIWI

LP 1966 SweDisc SWELP C 51
LP 1966 SweDisc SWELP C 51
Baksidan.
Baksidan.
Singel 1967 SweDísc SWES 1178
Singel 1967 SweDísc SWES 1178
Singel 1967 SweDisc SWES 1179
Singel 1967 SweDisc SWES 1179

Caretakers # 6
Thomas Starck, Lasse Starck, Stephan Möller, Mike Wallace och Derek Martin
 

Reklamkort 1966 (el 1967). Gåva till rockarkivet av Roland Lindh. Reklamkort 1966 (el 1967). Gåva till rockarkivet av Roland Lindh.
Med skivans lansering följde spelningar och framträdanden i både radio och TV-program som Drop In och "Popsan". Caretakers hade oerhört mycket jobb, och till slut valde Clas Lindkvist att stiga av. Han blev istället bandets manager, och i hans stället steg ytterligare en medlem från Retreads in - Derek J Martin. Reklamkortet här intill är troligen tagit strax efter att Derek blivit med i bandet hösten 1966.
 
BildJournalen nr 50-1966. Gåva till arkivet av Leif Gustavsson. BildJournalen nr 50-1966. Gåva till arkivet av Leif Gustavsson.

I BildJournalen nr 50 1966 var det ett stort reportage om Caretakers, med bilder från deras stuga vid Vätterstranden. 

Singeln Unchained Melody/All You got to do (SweDisc SWES 1178) släpptes i januari 1967. Unchained Melody lyckades ta sig in som 7:a på Tio-i-Topp-listan, men den stannade inte mer än en vecka. Baksidans låt var en egen komposition.
Lyssna på Unchained Melody:
https://www.youtube.com/watch?v=3E1PT0y26UM

I februari var Caretakers i Frankrike för spelningar och framträdanden både i TV och radio. Och samma månad kom nästa singel - That´s Nice/Lovin´ Angel. That´s Nice var en låt av Miki Dallon, och åter hade de en egen låt på sidan två - Lovin´ Angel.

Tisdagen den 7 mars 1967 var Caretakers förband till Cream på Stockholms Konserthus. Ett minne från den konserten är att Eric Clapton spelade på Lasse Starcks gitarr. Clapton hade råkat dra av en sträng på sin gitarr och sprang in bakom scenen och bad att snabbt få låna Lasses gitarr.

LP 1967 Popligan PRH 5003
LP 1967 Popligan PRH 5003

Våren 1967 blev Caretakers också utvalda som ett av "Sveriges 12 bästa popband" på skivan "Popligan". Efter en radiotävling mellan banden hade tolv valts ut att vara med på en samlings-LP för kampanjen Flykting -67, i samarbete med Svenska FN-förbundet (Förenta Nationerna).
Varje band hade specialskrivit, spelat in och donerat varsin låt, till  stöd för kampanjen. Caretakers låt hette "Lonesome Soul" och hela bandet stod för kompositionen.
 

Singel 1967 SweDisc SWESC 1188
Singel 1967 SweDisc SWESC 1188

I maj kom ännu en singel - "Bless this House" och "Lies". Men det ständiga turnerandet hade slitit hårt på gruppen, och Mike Wallace tänkte flytta hem till England igen. Till stor sorg för gruppens många fans, så beslutade Caretakers att lägga av. De gav en avskedskonsert på Liseberg i Göteborg, och fansen hade med sig långa namnlistor för att få bandet att ändra sig. Men när sista tonen klingat ut, så var framgångssagan slut. Mike flyttade, Lasse åkte in i lumpen, Stephan värvades till Lenne & The Lee Kings, Thomas började en utbildning till lärare och Derek flyttade till Stockholm.

I samband med Jönköpings 700-årsjubileum 1984 lyckades man ändå få Caretakers att återförenas för en spelning. Och alla fansen fanns kvar, åtminstone hemma i Jönköping. Caretakers måste ha tyckt det var roligt att spela tillsammans igen, för sedan dess har de gjort ett antal återföreningsspelningar.

Och 1991 kom deras andra LP! Star Records i Reftele hade letat reda på några äldre inspelningar från 1960-talet, och sedan spelade Caretakers in några nya låtar - därav blev LP:n "Now and Then".
En av låtarna från 1963 var Along came Linda:
https://www.youtube.com/watch?v=mMlwwiHdasE

Caretakers på A6 Köpcentrum, Jönköping. Foto: Lucas Söderberg. Caretakers på A6 Köpcentrum, Jönköping. Foto: Lucas Söderberg.

En av de mer ovanligare spelningarna Caretakers har haft på senare år, var 1990 i samband med 3-årsjubileet av A6 Köpcentrum. Och i mitten av 2000-talet var de åter på plats och spelade vid Bauer-berget mitt i köpcentrat. Bilderna här intill är från det senare tillfället, och fotograf är Lucas Söderberg. 

Mike Wallace. Foto: Lucas Söderberg. Mike Wallace. Foto: Lucas Söderberg.
Lördagen den 30 maj 2015 var det åter dags för återförening! Lucas Söderberg hade övertalat Caretakers att komma till Jönköpings Musikfestival vid Rocksjön, och vi fick åter njuta av "The End of the World" och andra låtar med Caretakers - Mike Wallace, Lasse Starck, Stephan Möller, Thomas Starck och Derek J Martin.

Spelningar

1967-02-03 Sandviken, Valhalla (Mike Wallace & The Caretakers, arr. Högbo GIF)
1967-03-03 Sandviken, Valhalla (The Caretakers)
1967-03-07 Stockholm, Konserthuset (förband till Cream)
2015-05-30 Jönköping, Jönköpings Musikfestival
 

Källor

Jönköpings läns folkrörelsearkiv.
Lucas Söderbergs samling.

Pressklipp:
SmF 10/8 1962 "The Caretakers" (notis med bild).

Intervjuer/samtal och korrespondens med Thomas Starck, Lasse Starck, Stephan Möller, Mike Wallace och Clas Lindkvist.

Stort tack även till Tony Franzén, som skänkt skivor till Musikarkivet på Jönköpings läns folkrörelsearkiv.